• Travel,  USA

    New Orleans – NOLA matkakohteena

    Blogi on muuttanut! Uuteen osoitteeseen TÄSTÄ:
    https://www.rantapallo.fi/coloringtheworld

    New Orleans – “NOLA” – “The Big Easy” – menoa, meininkiä ja musiikkia. Mutta millainen tuo etelävaltioiden kulturelli keskittymä onkaan lomakohteena? Sopiiko se soolomatkaiiljalle? Tässä postauksessa raotan hieman kokemuksiani Missisipin varrelta. Jos kaipaat vinkkejä kohteeseen tai haluat virittäytyä etelän tunnelmiin, niin lue tämä. Huomaa kuitenkin, että reissu on vuodelta 2019. Nyt eletäänkin hieman erilaisia aikoja ja toteutetaan vain sohvareissailua (klik).

    Täytyy ensialkuun myöntää, että ennen kuin aloin suunnitella omaa sooloreissuani Nycistä käsin, en ollut miettinyt Louisianaa kohteena lähes ollenkaan. Olinkohan oikeastaan edes ikinä sen suuremmin mietiskellyt Louisianaa? Vikoina viikkoina New Yorkissa avasin Momondon “halvimmat lennot, minne tahansa” -haun ja kohtasin perinteiset Floridan kaupungit, perhekohde Myrtle Beachin, ehkä muutaman Chicagon lennon sekä New Orleansin. Siitä se sitten lähti – ainutkertainen mahdollisuus kokea etelävaltioiden tunnelmaa alkoi kiehtoa heti.

    New Orleans kiinnitti huomioni heti. Mielsin kaupungin meneväksi, kiinnostavaksi ja ennen kaikkea rempseän musiikin mekaksi. New Orleans on myös tunnettu rennommasta suhtautumisesta alkoholiin, verraten muuhun Amerikkaan (siis lakien osalta). Tämän vuoksi mielsin kaupungin myös melko railakkaaksi ja hetken jopa mietin kannattaako minun suunnata juuri sinne ensimmäiselle sooloreissulleni. Mietiskelin asiaa ääneen ja muistan erään harkkakaverini (hän oli juuri vieraillut kaupungissa perheensä kanssa, terkut E:lle jos tämän joskus näet!) sanat: “Camoon, asut Nycissä. Kyllä voit mennä sinne.” – heti kotiin päästyäni varasin lennot.

    Lennot New Yorkista New Orleansiin ja takaisin maksoivat tuolloin 146€, lento kesti noin kolme tuntia. Yövyin kolme yötä The Jung -hotellissa, jota voinkin todella suositella: sijainti oli keskeinen ja yleinen ilme upea. Katolla oli myös uima-allas, joka tosin jäi itselläni hyödyntämättä, sillä kaupungista löytyi liikaa kiinnostavaa nähtävää.

    Missisipin varrella

    Tällä reissulla halusin tietysti tutkia uutta ja mielenkiintoista kohdetta, mutta ehdottomasti myös rentoutua Nycin sykkeen jälkeen ja erityisesti nauttia auringonsäteistä, joita todellakin riitti. Sen vuoksi en ottanut paineita “suorittamismatkailusta”, johon minulla joskus on hieman taipumusta (maailmassa on liikaa kiinnostavia paikkoja ja kohteita laiskoteltavaksi). Päätin suosiolla myös käyttää helppoja matkustusvaihtoehtoja: lentokentältä sai varattua shuttle-kyydin keskeisiin hotelleihin sangen huokeaan hintaan ja Uber toimi ihan hyvin. Hyödynsin jopa perinteistä turistien hop-on-op-off -bussia, kun totesin sen vievän juuri haluamiini kohteisiin helposti, vaivattomasti, ja ennen kaikkea mukavasti: kuumassa ilmassa oli ihanaa liihotella kaksikerroksisen bussin katolla ja katsella maisemia. Muistaakseni tämä kustansi 2-3 päiväksi noin 40 dollarin verran. Voin suositella tätä helppoa ratkaisua, varsinkin jos vierailet kaupungissa vain lyhyesti.

    The Spotted Cat -klubi ja sen esiintyjät ansaitsevat ehdottoman suosituksen!

    Matkailijalle New Orleansin pääalueita ovat ranskalainen kortteli (French Quarter, jossa sijaitsee mm. kuuluisa Bourbon Street), Missisipin ranta, Garden District, puistot ja hautausmaat (kyllä, hautausmaat). Kaupungista löytyy toki myös museoita ja muuta aktiviteettia, mutta itse keskityin kokemaan kaupungin tunnelmaa. New Orleansin kulttuurissa ja sen myötä myös turismissa ovat läsnä voodoo, Mardi Gras sekä musiikki ja cajun-/kreolilainen ruoka. Vierailuni ajoittui muutama kuukausi Mardi Grasin jälkeen, mutta ränsistyneitä koristeita saattoi edelleen bongailla jopa sähkötolpista. Musiikki sen sijaan elää kaupungissa varmasti vuoden jokaisena päivänä: French Quarterin eri kulmista löytää mitä taitavampia ja svengaavampia muusikoita, orkestereita voi palloilla jopa keskellä katua.

    Garden District
    Lafayette Cemetery

    Jotta tämä postaus ei venyisi ihan nälkävuoden mittaiseksi, kirjoitan Garden Districtistä ja hautausmaasta sekä päiväreissustani plantaasille erikseen. Tähän loppuun kokoan hieman koostetta millaisen pintaraapaisun itse koin New Orleansista matkakohteena:

    • NoLa on todella, todella, mielenkiintoinen matkakohde! Voit viettää siellä “perinteisen” USA:n aurinkoloman kuten Floridassa, mutta pääset tutustumaan hyvin erilaiseen kulttuuriin. Voit tehdä päiväreissuja tai pidempiä matkoja Louisianan muihin kohteisiin, kuten mielenkiintoisille plantaaseille tai suoalueille (note: suoalueille tehdään hyvin epäeettisiä krokotiilireissuja, joten valitsethan ne tarkasti tai jätät kokonaan välistä).
    • Oman kokemukseni pohjalta New Orleans sopii myös soolomatkailijalle. Itse pysyttelin vain “turvallisilla” turistien suosimilla alueilla ja hyödynsin Uberiä sekä hop-on-hop-off -ratkaisua liikkumiseen. Yöelämään en olisi yksinäni uskaltanut lähteä sen syvemmin tutustumaan, toki olen kyllä melko valikoiva sellaisen suhteen muutenkin 😀 Kannattaa kuitenkin huomioida, että missä tahansa kaupunginosissa tai kaduilla ei kannata NoLassa liikkua, tervettä järkeä ja varovaisuutta kannattaa todellakin pitää takataskussa. Minulta kyseltiin pari kertaa olenko todella yksin reissussa New Orleansissa, valintaani ja “rohkeuttani” myös ihmeteltiin, mistä päättelinkin, ettei tämä ehkä ole kovin yleinen ratkaisu näillä hoodeilla. Nautin ehdottomasti reissusta yksin, mutta mietin myös, että kohde olisi varmasti paljastanut myös railakammat kasvonsa, jos olisi viettänyt iltaa esimerkiksi klubeilla kaveriporukassa.
    • Myös NoLasta saa kohteena paljon enemmän irti kun tutustuu alueen kulttuuriin hieman syvemmin: kuuntele tarkkaan paikallista, joka kertoo sinulle esimerkiksi hautausmaiden tai voodoon historiasta. Jos heittäydyt kunnon turistiksi kuten minä, voit varata vaikkapa kummituksista kertovan kierroksen (sitä tosin en itse valinnut :D).
    • Alueen ruokakulttuuri oli ainakin itselleni todella kiinnostava: cajun-mausteet ja kreoliruoka ovat mausteisia ja sisältävät usein mereneläviä. Lisäksi päädyin puolivahingossa kokeilemaan mm. jonkinlaisen paikallisen “hampurilaisen/sandwichin”, jonka pihvi oli tehty salamileikkeleistä ja “raikastavana” elementtinä oli käytetty oliiveja. Jopa kaltaiselleni suolaisia ruokia rakastavalle se meinasi olla hieman liikaa 😀
    • Alueen lähistöllä voi tehdä todella mielenkiintoisia päivän tai parin retkiä! Itse suuntasin plantaasille, josta kirjoitan vielä myöhemmin.
    Päiväretkikohteeni Oak Alleyn plantaasi

    All in all, jos mietit kohdetta USA:n reissullesi tai pohdit mitä tuon valtavan maan sisällä kannattaisi kokea, niin annan valtavan suosituksen etelän Big Easylle! Tutkittavaa olisi riittänyt pidemmällekin ajalle.

    Miltä NOLA vaikuttaa sun mielestä? Oletko vieraillut siellä tai lähialueilla?

    Terkuin,

    5
  • Other

    Älä matkusta.

    Blogi on muuttanut! Uuteen osoitteeseen TÄSTÄ:
    https://www.rantapallo.fi/coloringtheworld

    Ei liene tarpeellista tarkentaa mistä halusin kirjoittaa – otsikosta sen voikin jo päätellä. Maailman tilanne on tällä hetkellä hurja. Suorastaan pelottava. Aloitin kirjoittamaan tätä tekstiä jokunen viikko sitten, julkaisuun se pääsee vasta nyt. Tilanne muuttuu päivä päivältä ja on vaikeaa löytää oikeita sanoja. Tunteet vaihtelevat ahdistuksesta kiitollisuuteen: miten kiitollinen olen siitä, että voin olla kotona – miten ahdistunut taas maailman tilasta ja siitä, että tulevasta ei ole tietoa. Tulevien kuukausien suunnitteleminen ei tunnu enää olevan omissa käsissämme.

    Blogini aiheena on matkailu. Tarkoitukseni on ollut pitää blogin sisältö kevyenä ja keskittyä inspiroitumaan ja inspiroimaan, haaveilemaan ja suunnittelemaan. Vallitseva maailmanlaajuinen kriisi on kuitenkin koskettanut kaikkia aloja – ja erityisellä tavallaan matkailua. Siksi koen, että aiheeseen liittyvänä tai liittymättömänä (kuinka sen haluaakin nähdä), halusin kirjoittaa muutaman sanasen myös tästä.

    On sanoinkuvaamattoman tärkeää, että pysyttelemme kotona mahdollisuuksiemme mukaan. Sillä tavoin suojelemme väestön heikompia ja jarrutamme koronan yleistä levinneisyyttä. Piste.

    Älä hyvä ihminen nyt edes suunnittele matkailevasi minnekään lähiaikoina – edes kotimaasi sisällä. Jooko?

    Voiko matkablogia kirjoittaa tällaisen kriisin aikana? Eikö se kannusta matkailemaan? En suoraan sanottuna tiedä tähän oikeaa vastausta. Koen kuitenkin, että kirjoittaminen, ennen kaikkea haaveileminen ja suunnitteleminen, toimii ainakin itselleni eräänlaisena terapiamuotona. Mielestäni on tärkeää, että vaikka emme voi matkustaa, niin voimme muistella ja arvostaa menneitä reissumuistojamme sekä rakkaiden kanssa vietettyä aikaa ja ennen kaikkea haaveilla tulevasta – koska se vapaampikin päivä vielä koittaa. Monelle ovatkin varmasti tulleet tutuksi “sitten kun” -ajatukset viime ajoilta. Itse olen ainakin kuluttanut reissublogeja ja muuta aiheeseen liittyvää sisältöä entisen tapaan – ehkä jopa enemmänkin.

    Siispä päätin, että jos ja kun nyt “karanteeniaikana” riittää intoa ja aikaa muistella menneitä reissuja ja haaveilla tulevasta, niin se on enemmän kuin sallittua. Kuitenkin pieni disclaimer aiheeseen: postausten ei ole tänä aikana tarkoitus innostaa ketään matkustamaan lähiaikoina (eipä se kyllä tällä hetkellä olisi mahdollistakaan).

    Haluan samalla myös käyttää mahdollisuuden ja muistaa jokaista, jota korona koskettaa jollakin erityisellä tavalla. Teitä, jotka käytte töissä ilman etätyön mahdollisuutta ja pidätte yhteiskuntamme toiminnassa. Teitä, jotka työskentelette terveydenhuollossa – vetää sanattomaksi kuinka tärkeitä olette. Teitä, joiden arki muuttui kriisin synnyttämistä lomautuksista tai liiketoimintavaikeuksista. Teitä, jotka otatte suositukset tosissaan ja pysytte etäällä. Teitä, jotka olette nyt yksin. Ajatukset ja tsempit on yhdessä meidän kaikkien kanssa. <3

    Tarkoitukseni on jatkossa pitää blogi varmaankin jokseenkin koronavapaana alustana, mutta saa toki nähdä minne maailma tästä etenee. Pysytellään kuitenkin reissukuulumisten parissa mahdollisuuksien mukaan. Nyt olisikin aikaa tyhjentää kirjoitusten to-do-listaa, kai parinkin vuoden takaisilta reissuilta saa näissä olosuhteissa vielä kirjoittaa…? 🙂 Seuraavaksi päästään kuitenkin etelän tunnelmiin, sen lupaan!

    Pysytään vahvoina, kotona, terveenä ja yhdessä <3

    Terkuin,

    2